Zeke Grove är Australiens nästa CrossFit-spelstjärna

3053
Abner Newton

2016 CrossFit Regionals har inkluderat massor av överraskningar, inklusive säkerhetsveteraner som missar kvalifikationen och fräscha ansikten som visar sig mer än tillräckligt kapabla för att ta sina platser. Om du ställde in i Pacific Regional för några veckor sedan, är chansen stor att Zeke Grove var en första gången som tävlade mer än en gång.

Tillsammans med andra australiensiska nykomling Maddie Sturt var Grove ett av våra sovande val för Pacific Regional (spoiler: vi spikade det). Förutom sin status som CrossFit Games-nybörjare delar Grove och Sturt också en tränare: Darren Coughlan, en före detta pro-rugbyspelare, grundare av CrossFit Newcastle och BarBend-bidragsgivare som också har tränat multisportidrottsman nen Pip Malone till spelen vid två tillfällen.

Grove, 24, var inte en nykomling i regional tävling och slutade 12: e 2015 och 7: e 2014. Men i år såg han ut som en helt annan idrottsman och hanterade alla Dave Castro-programmerade utmaningar på väg att slutföra alla händelser under tidsgränsen - den enda Stillahavshan som gjorde det. Ja, Grove har fortfarande polering att göra på vissa rörelser, men även för en lättare idrottare finns det inte många skarpa hål i hans kondition.

Jag hämtade Grove för att prata om hans Regionals-upplevelse, förväntningar på spelen, och hur han och Coughlan har arbetat tillsammans för att gå från att gissa sig från Open till Games-kvalet på två år.

Tao: Berätta om din atletiska bakgrund. Vilka sporter spelade du före CrossFit?

Zeke: Jag spelade massor av sporter när jag var yngre, allt från golf till cricket till rugby league och simning. Jag satte så småningom alla ansträngningar i rugbyliga och golf efter ett tag.

Jag började CrossFitting 2013, så ungefär tre år nu.

Så du är fortfarande ganska ny jämfört med vissa idrottare.

Japp. Jag började faktiskt CrossFitting på Gold Coast. Jag kom i kontakt med Darren Coughlan, min tränare, efter min första Regionals. Det har gått ungefär två år med honom, och jag går till hans box [CrossFit Newcastle] några gånger om året och tränar ungefär en vecka när jag går. Vi tränar mycket över Skype mellan dessa resor.

Skickar du videor av dina liftar och träning ganska regelbundet?

Ett foto publicerat av Zeke Grove (@zekegrove) den

Åh ja, hela tiden! Vi pratar varje dag om vad som händer med programmeringen och vad jag gör med mitt lyft, hur jag mår. Det är ganska nära att vara i Newcastle utan att vara där, vi pratar så regelbundet.

Hur har Darren varit som tränare?? Många är nyfikna på hur han fick två unga idrottare till CrossFit Games från en staplad region.

Han passar mig, särskilt med tanke på min bakgrund i rugby-ligan. Du blir van vid många hårda åsnor, många gamla skolutbildare. Darrens träningsstil återspeglar det, det är mycket enkelt hårt arbete. Darren har en rugbyunion bakgrund, han var professionell länge och det finns många likheter mellan den sporten och rugby league. En av hashtagsna som han alltid ställer upp är #BHW, vilket bara betyder "Bloody Hard Work.”

Han är lite hård, men det är precis så jag gillar det. Det finns aldrig något utelämnat; om du slappnar av eller är lat eller halvskämd, så kommer han att meddela dig. Och det är precis vad du vill ha i en tränare, särskilt i något så konkurrenskraftigt som vad CrossFit har blivit.

Ett foto publicerat av Zeke Grove (@zekegrove) den

Vilka var några av de svagheter du först började attackera när du träffade Darren?

Jag tror allt! Jag gjorde min första Regionals, och jag gjorde det juuuust. Jag var runt 50-talet och några personer drog ut, så jag kom in. Jag var väldigt ny på CrossFit, så som en helhet började vi arbeta med allt. För mig trodde jag att jag kämpade med min mittlinje och bakre kedja, de var båda väldigt svaga och behövde mycket arbete för att stärka upp. Så vi arbetade riktigt, riktigt hårt med det och lyftteknik också. Jag var självlärd, mycket av mina lyft sattes samman från tränare här och där. Men att ha en professionell titt på mig och ge ärlig feedback regelbundet gjorde skillnaden.

Vilka är dina nuvarande olympiska lift max?

Förmodligen är mitt ryck det största som har förbättrats, och det har bara kommit från tungt tekniskt arbete, jag jobbar fortfarande med det varje dag. Mitt olympiska lyft är inte min styrka, jag är mer av en gymnastik som att killen är mycket kortare.

En video publicerad av Zeke Grove (@zekegrove) den

Mitt ryck har gått upp mycket. I mina första Regionals hängde jag ryckade 225 pund, och i år avslutade jag ryckstegen på 265 pund, så det har gått upp betydligt. Mitt personliga rekord är 123 kilo, så ryckstegen träffade i princip min PR för två.

Gymnastik är en styrka, du verkade utmärka dig på kroppsviktsrörelser i Regionals. Vilket träningspass som gav dig mest problem på Regionals, och det förvånade dig?

Traditionellt kämpar jag med rörelser som GHD. Förra året förstörde de mig absolut, och det var i grund och botten från att inte ha en i gymmet. Jag gjorde inte mycket GHD sit-ups och jag undvek det. De tunga marklyftarna, jag bryr mig inte om dem, men i kombination med GHD skrämde det mig lite.

En video publicerad av Zeke Grove (@zekegrove) den

För att vara ärlig var jag glad att bara slutföra Event 5. Jag avslutade det i träning, men träningen skiljer sig alltid från när du kommer ut på den stora scenen. Det finns olika variabler, hur du mår efter den första dagen också. Jag var ganska kokt efter dag 1.

Jag var orolig, men säker på att jag kunde komma igenom det, och jag kom precis dit.

Du var den enda mannen som avslutade alla träningspass i Stillahavsområdet, så det klarade helt klart okej. Nu när du förbereder dig för CrossFit Games, har du pratat med andra spelidrottare om deras upplevelser eller tips som leder fram till det?

Jag har pratat mycket med Pip Malone, hon är en annan av Darrens idrottare som gjorde spelen 2013 och 2014. Darren har arbetat med henne i ett antal år, och nu fokuserar hon på olympiska lyft. Jag kommer att ha några fler samtal fram till juli är jag säker.

Jag planerar en ny resa till Newcastle just nu för att arbeta med några svagheter och attackera några områden jag vet att jag kämpar med. Så det blir bra att komma ikapp med Pip och prata om hela upplevelsen ur hennes perspektiv.

Har du varit i Kalifornien tidigare?

Nej, jag har aldrig varit i Amerika! Det är en första för allt.

Vi är inte alla dåliga, jag lovar.

En video publicerad av Zeke Grove (@zekegrove) den

Haha! Jag ser fram emot det, jag är upphetsad och jag har hört några ganska bra saker om staterna. Förutom spelen är jag ganska pumpad att komma bort och se hur det är.

Har något chockat dig på Regionals om din prestation?

Jag kommer inte att säga att något chockade mig, men jag var väldigt glad att se de strikta muskeluppgångarna. Jag tycker att det är fantastiskt. Många människor går bort från CrossFit-framsteg, och alla vill göra det roliga - att släppa muskler, fjärilsträckor - utan att först bygga upp den grundläggande styrkan. Så för att se det på en hög nivå tycker jag att det är fantastiskt. Det visar de människor som faktiskt arbetar med det och de människor som undviker det.

Det flyter ner i vanliga CrossFit-gym. Du ser killar på hög nivå göra det, och du tänker, ”Holy shit, jag kan inte hoppa över steg längre, för även de bästa måste göra det.”Jag tror att de höjer standarden, men de går också tillbaka till grunderna.

Hur kände du måndagen efter Regionals? Hur höll din kropp upp?

För att vara ärlig brydde jag mig inte riktigt hur min kropp kände, jag var fortfarande på moln nio. Det var otroligt.

Vi hade några öl på söndag kväll, det är en stor händelse efter Pacific Regionals och alla blir involverade. Det var ganska coolt att ta lite öl med alla tävlande och sedan ett gäng fans som var där, som i grund och botten stannade hela helgen för att titta och fira.

Allt du tror att vi kommer att se på spelen vi inte har sett förut? Vad är pegbrädan 2016?

Jag har ärligt talat ingen aning om vad jag kan förvänta mig. Men vad som än händer kommer jag att få en bra spricka på det, förhoppningsvis får Daz [Darren] mig beredd på allt. Jag är inte så orolig för vad som kommer att vara där. Jag ska njuta av upplevelsen och förhoppningsvis göra det bra.

Tränar du heltid just nu eller balanserar du ett jobb? Vad är ditt liv utanför CrossFit?

Jag äger ett gym på Gold Coast, CrossFit Live Elite. Jag tränar ungefär 16 timmar i veckan just nu och jag gör mycket programmering för gymmet. Vi har en liten tävlingsgrupp, och jag arbetar ganska lite med dem. Det låter mig träna när jag behöver och fokusera på mina mål. Jag har två affärspartners, så genom Regionals och nu med spelen kommer de här killarna att öka kraftigt, och jag uppskattar verkligen det.

Alla familjer eller vänner som åker till Kalifornien för att titta på dig i juli?

Ett foto publicerat av Zeke Grove (@zekegrove) den

För tillfället är jag inte så säker. Alla är ganska glada och pratar om att gå, jag är säker på att jag kommer ha några folk där borta. Min fru kommer över och hennes föräldrar funderar på att komma också, så det är en bra start. Det finns en massa killar på gymmet som letar efter en ursäkt för en semester, så det skulle nog vara lika bra som någon annan.

Vem ser du fram emot att träffas på spelen? Alla CrossFit-idoler du ser upp till?

Josh Bridges. Han är mannen. Ända sedan jag började har jag sett upp till honom. Han har en liknande storlek och har liknande styrkor som mig.

En av Darrens stora poäng är att vara student i spelet. Tittar på Bridges, hur han presenterar sig i termer av media och sedan ute på spelplanen, han är lite av en legend. Definitivt ser fram emot att träffa honom, jag tror att de flesta håller med mig också.

Tror att han kommer att hålla mustaschen för spelen?

Jag gräver det, jag är ett stort fan!

Han ser ut som en Conquistador.

Jag älskar det, jag önskar att jag kunde växa en.

Hur ser ditt träningsschema ut nu? Volym, antal träningspass per vecka?

För att vara rättvis är jag inte säker ännu, jag vet att jag behöver arbeta med både simning och löpning. De är inte svagheter, men jag har inte gjort en hel del av dem nyligen. Jag hade lite av en bakproblem som ledde till Open och faktiskt från slutet av 2015. Så varje gång jag försökte springa lite flammade det upp min rygg. Jag höll mig borta från det, men nu när det känns ganska bra måste jag komma tillbaka till det och införliva mer i min träning.

En video publicerad av Zeke Grove (@zekegrove) den

Något jag vet att amerikanerna alltid frågar är: ”Vad är annorlunda med CrossFit Australia? Hur är de så bra?”För storleken på Australiens befolkning producerar ni många bra CrossFit-idrottare.

Bra fråga! Jag kan inte riktigt kommentera andra, men när jag växte upp spelade jag i princip varje sport som fanns att spela. Jag vet att du har en rugby ligabakgrund och tävlar i ett lag, du tävlar alltid mot varandra och försöker göra varandra bättre.

Mycket av träningen vi gjorde var ganska brutal. Innan CrossFit tror jag att jag var super, super lämplig till att börja med, vilket hjälpte mig att utvecklas snabbt i CrossFit. Att ha dessa bakgrunder i dessa typer av sporter hjälpte definitivt. Jag känner till Ricky Garrard, som precis missade kvalet i år, han har också en rugbyligabakgrund. Ricky har en massiv, massiv motor och att ha den rugbyliga bakgrunden byggt mycket av det.

I rugby league gör du en hel del intervall-stil konditionering, rätt?

Exakt, och det är brutalt. När du kommer ut är det krig. Jag älskar NFL, men du har inga dynor i rugby league, det är full kontakt och det kan vara grovt. Och du lär dig en hel del av det.


Ingen har kommenterat den här artikeln än.