Efter årtionden av osäkerhet hittar libanesisk tyngdlyftning en kvinnlig stjärna

1316
Joseph Hudson
Efter årtionden av osäkerhet hittar libanesisk tyngdlyftning en kvinnlig stjärna

En av de mest fascinerande berättelserna jag hörde vid Asiatiska mästerskap i tyngdlyftning 2016 kretsar kring den libanesiska kvinnans tyngdlyftningslag - som för närvarande bara är en lyftare. Hennes namn är Mahassen Hala Fattouh Paiva, men hennes vänner kallar henne bara Hala. Hon bor för närvarande i Port Orange, FL, och hon är den första kvinnan i historien som representerar Libanon i olympisk tyngdlyftning på den internationella scenen; hennes slutmål är att kvalificera sig till de olympiska spelen.

För att förstå betydelsen av hennes prestation hjälper det att känna till en (mycket) kort historia om landet Libanon. Efter det osmanska rikets kollaps ockuperades Libanon av fransmännen innan det fick självständighet 1943. Från 1975 till 1990 var landet inblandat i ett brutalt inbördeskrig med hundratusentals dödsoffer. Cirka 900 000 människor - representerande 20% av befolkningen före kriget - flydde landet för att hitta ett bättre liv för sig själva och sina familjer. Halas far var en del av utvandringen när han emigrerade till USA för ett bättre liv.

En video publicerad av Mahassen Hala Fattouh Paiva (@mahassenhala) den

Halas tyngdlyftningskarriär började i gymnasiet, där hon 2006 var Florida-mästare i Florida. Hon representerade Förenta staterna vid Pan Am Games 2006 och fortsatte att utvecklas som en flerfaldig medaljhandlare vid USAW Junior och Senior National Championships. Men hon har alltid varit stolt över sitt arv som en libanesisk amerikaner och har haft dubbelt medborgarskap sedan hon var liten flicka.

2014 kontaktade hon Libanons olympiska kommitté om möjligheten att tävla i deras landslag. Nästa dag kontaktades hon av presidenten för Libanons tyngdlyftningsförbund, Mr. Souheil Kaissi. Kaissi, själv medlem av det libanesiska landslaget på 1970-talet och en mycket uppskattad tränare i hela Asien, sa att han gärna skulle hjälpa henne med processen. Några dagar senare hade den libanesiska federationen gått in i Hala i International Weightlifting Federation (IWF) läkemedelsprovningsdatabas och placerat henne på sitt landslag för världsmästerskapen 2014.

Att delta i Asiatiska mästerskap 2016 var det Halas mål att totalt 210 kg (462 pund). Detta förväntades resultera i att tjäna en individuell kvalificeringsplats som IWF kommer att tilldela för OS 2016 sommar (vilket kan hända för de sju bästa rankade kvinnorna som representerar länder som inte har några platser som redan är kvalificerade för OS).

Hon avslutade det asiatiska mästerskapet med 193 totalt som placerade 8th i tävlingen. Om den totala inte är tillräckligt hög skulle den sista möjligheten att åka till Rio vara att tjäna en av fyra Triparite-platser, som tilldelas idrottare från länder som kan vara underrepresenterade för att förbättra universaliteten i de olympiska spelen.

Oavsett om hon gör OS 2016-laget eller inte, Hala och hennes make / tränare Ryan Paiva (själv tidigare USA: s Junior World Team-medlem) har åtagit sig livstid till Libanon och växer sin tyngdlyftande gemenskap. För närvarande finns det i form av ett herrteam för tyngdlyftning för män, tillsammans med Hala själv. Inom en snar framtid känner de att de kan föra ett kvinnligt team till internationell konkurrens. Många fördrivna libanesiska medborgare runt om i världen har nått ut till Paivas i stöd och vill följa i hennes fotspår. Paivas känner att de är en del av en växande rörelse för att förhindra att färdigheter och talang dräneras från Libanon, och de bidrar till rörelsen genom atletik.

Ett foto publicerat av Mahassen Hala Fattouh Paiva (@mahassenhala) den

Även om det finns lite eller inget ekonomiskt stöd från Libanon, har deras federation gett ett åtagande att hjälpa dem att växa rörelsen. Tyngdlyftning i USA har dessutom varit mycket stödjande av Hala genom att bevilja henne frisläppande för att tävla om Libanon, eftersom de såg att hon hade fattat ett personligt beslut att få mer kontakt med sina libanesiska rötter. Hala och Ryan hoppas kunna resa till Libanon inom en snar framtid i flera månader för att träna med Coach Kaissi och främja sporten. Det finns till och med två libanesiska CrossFit-gym som har en "Hala Fan Club", och de skickar ofta lyftfilmer till henne online så att hon kan ge feedback.

Efter OS i sommar planerar Hala att börja träna mot Tokyo-spelen 2020. Målet, som alla andra, blir att tjäna en medalj för sitt land. Men även om hon brister, är möjligheten att representera sin familjs hemland i en atletisk strävan troligen en möjlighet som få såg möjligt för bara några decennier sedan. Det i sig är en vinst.

Uppdatering: Språket har förtydligats i artikeln om olympiska trepartsplatser och historien om det libanesiska tyngdlyftningslaget.

Redaktörens anmärkning: Den här artikeln är en op-ed. De åsikter som uttrycks här är författarna och återspeglar inte nödvändigtvis BarBends åsikter. Påståenden, påståenden, åsikter och citat har endast tagits fram av författaren.


Ingen har kommenterat den här artikeln än.